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Les électeurs mexicains ont choisi le populisme plutôt que la démocratie

MEXICO – Les élections mexicaines ont apporté de nombreuses surprises mais peu de certitudes. Claudia Sheinbaum, une protégée du président sortant Andrés Manuel López Obrador (connu sous le nom d’AMLO), a remporté une victoire écrasante, battant son plus proche adversaire de plus de 30 points de pourcentage et devenant ainsi la première femme présidente élue du pays. Son parti, Morena, a remporté sept des neuf postes de gouverneur d’État contestés, ainsi que l’élection du maire de Mexico. Plus important encore, le parti a presque obtenu une majorité qualifiée des deux tiers dans les deux chambres du Congrès.

Si le résultat des élections reflète la popularité d’AMLO et de certaines de ses politiques économiques, il soulève également d’importantes inquiétudes quant à l’avenir de la jeune et fragile démocratie mexicaine.

La victoire éclatante de Sheinbaum peut être en partie attribuée à l’augmentation du revenu disponible parmi la plupart de la population active mexicaine, tant dans les secteurs formels qu’informels. Au cours des cinq dernières années, le salaire minimum réel a doublé, tandis que le salaire moyen dans l’économie formelle a augmenté d’environ 10 % en termes réels.

Les programmes de protection sociale ciblant les personnes âgées, les personnes handicapées, les communautés autochtones, les lycéens, les jeunes chômeurs et les agriculteurs du sud-est du Mexique ont également joué un rôle crucial dans l’augmentation des revenus disponibles. AMLO a fortement fait la promotion de ces aides, qui devraient bénéficier à 28 millions de Mexicains cette année, en soulignant fréquemment qu’il a personnellement supervisé leur distribution.

Certes, les services publics essentiels tels que les soins de santé , l’éducation , les forces de l’ordre et le logement se sont tous détériorés pendant le mandat d’AMLO, mais les électeurs ont semblé indifférents. Ces services ont toujours été inadéquats, et l’éthos traditionnel d’individualisme et de scepticisme du Mexique a conduit leurs prétendus bénéficiaires à croire que les dons en espèces étaient plus précieux que les promesses perpétuellement non tenues des politiciens d’améliorer les soins de santé et les écoles.

L’histoire économique du Mexique peut aider à expliquer comment AMLO a réussi à y parvenir sans déclencher des hausses de prix, provoquer des faillites généralisées ou enregistrer d’énormes déficits budgétaires. Depuis le milieu des années 1980, les gouvernements mexicains s’appuient sur les bas salaires comme principal outil de lutte contre l’inflation . Si cette stratégie a été efficace pour contrôler l’inflation, elle a également maintenu les revenus à des niveaux extrêmement bas. Par conséquent, même des améliorations mineures, comme une allocation mensuelle moyenne de 80 dollars pour les personnes âgées, pourraient avoir un impact significatif sur le bien-être de la population sans poser de problèmes macroéconomiques majeurs. AMLO l’avait peut-être compris intuitivement, mais il avait sans aucun doute raison.

La victoire écrasante de Sheinbaum signifie que son gouvernement aura une bien plus grande liberté pour poursuivre son programme législatif. Mais alors que le nouveau Congrès se réunira le 1er septembre, AMLO reste en fonction jusqu’à la fin de ce mois. Cette « fenêtre de septembre » a rendu les investisseurs nerveux , provoquant un affaiblissement du peso et une chute de la bourse mexicaine.

Par exemple, AMLO pourrait profiter de la période de septembre pour présenter ses propositions de réformes judiciaires et électorales à la Chambre et au Sénat. Ces réformes de grande envergure visent à remanier des institutions vitales et des agences gouvernementales indépendantes, notamment celles qui supervisent la politique de concurrence et la transparence. S’il est adopté, les juges de la Cour suprême seraient élus au suffrage populaire et le système de représentation proportionnelle de la Chambre serait éliminé , réduisant ainsi le nombre de membres de 500 à 300 . Compte tenu du résultat des dernières élections, cela pourrait permettre au parti vainqueur d’obtenir une grande majorité législative avec bien moins de la moitié des suffrages populaires.

Qu’elles soient approuvées sous AMLO ou Sheinbaum, ces réformes élimineraient effectivement la plupart des freins et contrepoids restants laborieusement construits au cours des 25 dernières années. Au cœur du plan de Morena pour consolider le pouvoir se trouve la notion de gouvernement majoritaire. Selon AMLO, si une majorité d’électeurs mexicains soutiennent son parti, son programme et son successeur désigné, alors les préférences de cette majorité devraient se refléter au Congrès, dans le système judiciaire, dans l’ensemble de l’appareil d’État, dans les médias et même à la banque centrale. Cette approche est totalement en contradiction avec la séparation des pouvoirs, principe fondamental qui sous-tend les démocraties libérales du monde entier.

Mais s’il y a un pays d’Amérique latine qui a besoin de freins et contrepoids, tant au niveau national qu’international, c’est bien le Mexique. Les premières élections véritablement libres et équitables du pays ont eu lieu en 2000, et le pays est toujours aux prises avec la violence, la corruption et le capitalisme de copinage. Centraliser le pouvoir entre les mains d’un seul individu ou d’une seule branche du gouvernement est précisément ce que le Mexique doit éviter, compte tenu de son histoire tumultueuse.

Malgré la victoire décisive de Sheinbaum, de nombreuses incertitudes demeurent. Morena pourrait ne pas obtenir suffisamment de sièges pour amender la constitution, et Sheinbaum pourrait choisir de ne pas faire adopter les réformes judiciaires et électorales de son prédécesseur, surtout si elles déclenchent une réaction négative de l’opinion publique. De plus, les changements proposés pourraient ne pas être compatibles avec les traités internationaux ratifiés par le Mexique.

Néanmoins, il est difficile de ne pas être pessimiste, étant donné que les électeurs mexicains ont décidé de donner du pouvoir à un parti et à un leader dont le programme législatif pourrait ébranler les institutions démocratiques et entraîner des conséquences imprévisibles. Ce scénario s’est déjà produit, au Mexique et dans d’autres pays, et il se termine rarement bien.

Jorge G. Castañeda, ancien ministre des Affaires étrangères du Mexique, est professeur à l’Université de New York et auteur de L’Amérique à travers les yeux des étrangers (Oxford University Press, 2020).

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