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L’Afrique ne peut pas prospérer sans le commerce régional

Kingsley Moghalu

WASHINGTON, DC – Malgré les discours ambitieux sur « l’essor de l’Afrique », le continent n’a pas encore atteint la prospérité que l’on retrouve de plus en plus dans de vastes régions d’Asie et dans de nombreuses autres régions du monde. Pour parvenir à une prospérité véritable et inclusive (au-delà de la croissance globale du PIB), l’Afrique a besoin de performances commerciales plus solides, sans lesquelles aucun pays ni aucun continent n’a sorti sa population de la pauvreté. Pourtant, la part de l’Afrique dans le commerce mondial est depuis longtemps bloquée aux alentours de 3 % .

Plutôt que de continuer à dépendre du « commerce mondial » avec les économies industrielles avancées – un modèle qui l’a maintenue dans la pauvreté et sous-développée au cours des six dernières décennies – l’Afrique doit développer son commerce intra-régional. Nous pouvons considérer cela comme la deuxième décolonisation de l’Afrique. Il s’agit d’une première étape nécessaire pour donner au continent les moyens de s’engager dans l’économie mondiale selon ses propres conditions. La manière dont l’Afrique fait du commerce et ce qu’elle échange déterminera si elle pourra échapper à la pauvreté et à quelle vitesse.

La majeure partie de ce que nous appelons le commerce mondial est en fait régionale. Les continents qui ont prospéré grâce au commerce l’ont fait grâce au commerce avec eux-mêmes. Près de 70 % de tous les échanges commerciaux des pays européens restent en Europe, tout comme 60 % de tous les échanges commerciaux asiatiques et 40 % du commerce nord-américain. En revanche, seulement 13 % de l’ensemble du commerce africain est intra-africain.

De plus, les pays africains exportent principalement des matières premières – soit des ressources naturelles, soit des produits agricoles – vers leurs partenaires commerciaux d’Asie, d’Europe et d’Amérique du Nord, d’où ils importent ensuite de grandes quantités de produits finis à valeur ajoutée. Il s’agit souvent de produits plus chers et plus sophistiqués fabriqués à partir des mêmes matières premières. Les exemples incluent l’essence raffinée à partir de pétrole brut, le chocolat à partir de cacao, les bijoux à partir de diamants bruts et d’or, et les téléphones portables fabriqués avec du cobalt et du coltan.

Au cours des dernières décennies, le commerce mondial a sorti quelque 1,5 milliard de personnes de la pauvreté dans le monde. Mais avec des termes de l’échange aussi désavantageux, il n’est pas étonnant que l’Afrique ait été largement absente de cette histoire.

Mais la position de l’Afrique est également compliquée par deux autres réalités. Premièrement, les pays industrialisés ont érigé des barrières protectionnistes non seulement contre les produits à valeur ajoutée en provenance d’Afrique, mais aussi de plus en plus les uns contre les autres. Deuxièmement, plus de 70 % du commerce mondial concerne les « chaînes de valeur » manufacturières – les composants manufacturés des produits finaux – alors que l’agriculture, dans laquelle l’Afrique fait principalement du commerce, représente moins de 10 % .

Depuis l’échec des négociations du cycle de Doha de l’Organisation mondiale du commerce visant à élargir l’accès aux marchés pour les produits agricoles africains, la réponse est de stimuler le commerce régional. Compte tenu des volumes importants de commerce informel non déclaré de produits de base dans plusieurs sous-régions du continent, l’Afrique peut se concentrer sur la construction de ses propres chaînes de valeur régionales.

Ce pivot nécessaire est déjà en cours. En 2018-2019, les gouvernements africains ont formé un bloc commercial régional par le biais de la Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf), qui s’appuie sur les institutions régionales existantes telles que la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) et la Communauté de l’Afrique de l’Est (EAC). Avec 47 des 55 pays africains ayant ratifié le traité de la ZLECAf, l’accord établit ce qui est potentiellement la plus grande zone de libre-échange au monde, comprenant 1,3 milliard de personnes.

La ZLECAf vise à supprimer les barrières tarifaires entre les pays africains et à créer un marché unique pour les biens et services. La Banque mondiale prévoit que, si elle est pleinement mise en œuvre, elle pourrait sortir 50 millions d’Africains de l’extrême pauvreté d’ici 2035 et augmenter les revenus de 9 % (571 milliards de dollars).

Mais le chemin vers la mise en œuvre passe par le secteur privé, et trois obstacles se démarquent. Premièrement, certains craignent que la suppression des droits de douane ne crée un manque à gagner pour les gouvernements africains. Deuxièmement, la convertibilité des monnaies en l’absence d’une monnaie mondiale comme le dollar américain ou l’euro reste un défi. Et troisièmement, de nombreux obstacles à la conduite des affaires dans et entre les pays africains demeurent.

Heureusement, Afreximbank, la banque multilatérale de financement du commerce du continent, est intervenue pour combler l’écart de revenus avec la création d’un Fonds d’ajustement de la ZLECAf, et elle a créé un nouveau système de paiement pour régler le commerce intra-africain en monnaie locale.

Reste le problème d’environnements commerciaux hostiles, marqués par la corruption, des systèmes portuaires et logistiques inefficaces, des régimes fiscaux multiples, des droits de propriété faibles et l’insécurité dans les régions frappées par le terrorisme et l’extrémisme. Pour résoudre ces problèmes, des coalitions du secteur privé, telles que le Sommet africain du secteur privé et la Chambre panafricaine de commerce et d’industrie, ont fait pression sur les gouvernements africains pour qu’ils adoptent une déclaration des droits du secteur privé. Cela contribuerait à « garantir un climat d’investissement prévisible et propice en Afrique », créant ainsi les conditions propices à la croissance du commerce intra-régional.

Seuls les Africains peuvent créer la prospérité africaine. Le chemin vers la richesse sur le continent n’est peut-être pas toujours facile, mais au moins il est clairement balisé. Cela passe par le commerce régional, un changement structurel des matières premières vers des produits à valeur ajoutée et un effort concerté pour éliminer les obstacles aux affaires.

Kingsley Moghalu, ancien gouverneur adjoint de la Banque centrale du Nigeria, est président du conseil d’administration du Sommet du secteur privé en Afrique et président de l’Institut pour la gouvernance et la transformation économique.

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