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La fin du régime du parti unique de l’ANC

Adekeye Adebajo, professeur et chercheur principal au Centre pour l’avancement des études en Afrique du Sud de l’Université de Pretoria, a participé à des missions de l’ONU en Afrique du Sud, au Sahara occidental et en Irak. Il est l’auteur de Global Africa : Profiles in Courage, Creativity, and Cruelty (Routledge, 2024) et The Eagle and the Springbok : Essays on Nigeria and South Africa (Routledge, 2023).

JOHANNESBOURG – L’Afrique du Sud vient de clôturer ses septièmes élections nationales depuis la victoire de Nelson Mandela après l’apartheid en 1994. Le Congrès national africain (ANC) de Mandela avait remporté les élections précédentes avec des majorités confortables, d’un maximum de 70 % en 2004 à un minimum de 57 %. % en 2019. Pas cette fois : l’ANC est désormais minoritaire .

Au cours de ses trois décennies de domination politique, l’ANC a réalisé certains progrès en fournissant une protection sociale, des logements, de l’électricité et de l’eau courante à des millions de personnes. Bien que le total de ses voix ait chuté lors de chacun des quatre derniers sondages, il n’a jamais diminué de plus de cinq points de pourcentage. Mais cette fois, l’ANC a perdu 17 points de pourcentage, n’obtenant que 40,2 % des voix, ce qui signifie qu’il devra gouverner au sein d’une coalition pour la première fois.

Avant ces élections, l’ANC contrôlait huit des neuf provinces du pays. L’Alliance démocratique (DA), à dominante blanche, contrôlait le centre touristique du Cap-Occidental, avec sa forte population métisse, et avait fait des progrès auprès de la classe moyenne noire dans le cœur industriel du Gauteng.

Cette fois, l’ANC a perdu sa majorité dans deux provinces , le KwaZulu-Natal (qui abrite l’un des plus grands ports d’Afrique) et le Gauteng, faisant de l’ANC un parti rural basé sur de larges majorités au Cap oriental et au Limpopo. Même s’il a quand même obtenu près du double des voix du parti suivant – le DA a obtenu 21,8 % – ce résultat représente un renversement stupéfiant pour l’ANC. Alors, qu’est-ce qui n’a pas fonctionné ?

La principale cause du déclin précipité de l’ANC est son incapacité à inverser le taux de chômage de 32 % , avec près de la moitié des jeunes du pays sans emploi . Après 350 ans de colonialisme et d’apartheid, l’Afrique du Sud reste la société la plus inégalitaire au monde, avec 10 % de la population contrôlant 80,6 % des actifs financiers. La corruption généralisée, en particulier sous l’administration du président Jacob Zuma (2009-2018), a exacerbé le problème, la captation de l’État au cours de cette période ayant coûté au pays 26 milliards de dollars .

En outre, les entreprises publiques ont été pillées, réduisant ainsi la fourniture d’électricité, d’eau et de services ferroviaires. Même si la classe moyenne noire est passée de 2,2 millions en 1993 à six millions en 2018, l’idée largement répandue demeure qu’une petite cohorte de milliardaires noirs ont utilisé leur affiliation à l’ANC pour bénéficier d’accords privilégiés avec des entreprises blanches.

La criminalité constitue également une préoccupation majeure, l’Afrique du Sud ayant l’un des taux de meurtres les plus élevés au monde. Le soutien à l’ANC avait déjà diminué au niveau local et, avant ces élections, il ne gouvernait que deux des huit municipalités métropolitaines, les six autres étant dirigées par des coalitions discordantes.

Dans le même temps, Zuma, 82 ans, s’est retourné contre le parti qu’il dominait autrefois. Son administration a été critiquée par la Commission indépendante Zondo pour grande corruption (ce que Zuma a nié ), tandis que l’actuel président, Cyril Ramaphosa , a condamné la présidence de Zuma comme étant « huit années perdues ». (Zuma a rétorqué que Ramaphosa avait été son adjoint pendant quatre de ces années.)

Après avoir bâti une majorité confortable au sein de l’ANC sur le dos de sa province natale du KwaZulu-Natal, Zuma s’est senti profondément lésé. Déterminé à donner du sang au parti, il a formé il y a six mois l’uMkhonto we Sizwe (MK, du nom de l’aile paramilitaire de l’ANC pendant l’apartheid). MK s’est engagé à remplacer la « suprématie constitutionnelle » par la « suprématie parlementaire », à exproprier les terres sans compensation et à nationaliser les mines et les banques.

Remarquablement, MK a obtenu 14,6 % des suffrages nationaux, dont 45 % au KwaZulu-Natal, où il formera presque certainement le gouvernement. MK est également devenu l’ opposition officielle dans le Mpumalanga en tant que deuxième parti en importance, avec 17 %. Le paradoxe est que l’architecte présumé de la corruption pour laquelle l’ANC a été puni a remporté un sixième des suffrages nationaux, faisant de MK le troisième parti du pays.

Alors, avec quel parti l’ANC formera-t-il une coalition ? Beaucoup pensent qu’il n’existe que trois choix réalistes. La première option est le DA, dominé par les blancs et favorable aux entreprises, que Ramaphosa semble privilégier. Mais de nombreux membres de l’ANC s’y opposeraient. Le slogan de campagne du DA, « Sauver l’Afrique du Sud », fait écho aux tropes du « fardeau de l’homme blanc ». Et le DA a constamment critiqué les programmes de protection sociale de l’ANC bénéficiant aux noirs pauvres. Une coalition pourrait également présenter des risques pour le DA, comme cela a été le cas pour le Parti national au pouvoir à l’époque de l’apartheid, qui a été englouti dans une précédente coalition avec l’ANC.

Le deuxième partenaire plausible de la coalition est l’Economic Freedom Fighters (EFF), de gauche et soutenu par les jeunes, qui est souvent caricaturé comme un « parti marxiste » d’extrémistes, ayant appelé , comme MK, à une redistribution des terres sans compensation et à la nationalisation des mines et des banques. . Mais l’EFF a également toujours maintenu un panafricanisme anti-xénophobe et soulevé des problèmes d’ inégalité structurelle qu’aucun autre parti dominant n’a abordé.

Une alliance ANC-EFF rencontrerait une profonde opposition de la part du puissant secteur privé blanc et de nombreux électeurs blancs, le DA la décrivant comme une « coalition apocalyptique ». Mais il est peu probable que l’EFF fasse bouger le chien de l’ANC, qui a remporté quatre fois plus de voix.

La troisième option pourrait être un retour au gouvernement d’ unité nationale de 1994-1996, dans lequel les plus grands partis sud-africains se partagent les portefeuilles en fonction de leur soutien électoral. Il y a également des spéculations sur l’avenir de Ramaphosa, MK conditionnant déjà un accord de coalition improbable à son éviction. (Le vice-président Paul Mashatile et le président de l’ANC Gwede Mantashe sont présentés comme de probables successeurs .)

Un président doit désormais être choisi par le Parlement dans un délai de 14 jours, même si cette élection soulève deux graves inquiétudes. La première est que les pathologies des coalitions gouvernementales instables au niveau local en Afrique du Sud deviendront un problème national, déclenchant une paralysie politique. Deuxièmement, on craint que la victoire de Zuma dans sa province d’origine ne conduise l’Afrique du Sud à une politique ethnique atavique qui ravive les affrontements violents autrefois attisés par le régime de l’apartheid.

Avec la mort du leader du Parti de la Liberté Inkatha, Mangosutho Buthelezi l’année dernière, Zuma domine désormais la deuxième plus grande province du pays comme un colosse politique. L’astucieux expert sud-africain Steven Friedman a prédit que cette élection pourrait être la dernière fois qu’un parti obtiendra la majorité lors d’une élection nationale sud-africaine. La politique de coalition pourrait être là pour rester.

Adekeye Adebajo, professeur et chercheur principal au Centre pour l’avancement des études en Afrique du Sud de l’Université de Pretoria, a participé à des missions de l’ONU en Afrique du Sud, au Sahara occidental et en Irak. Il est l’auteur de Global Africa : Profiles in Courage, Creativity, and Cruelty (Routledge, 2024) et The Eagle and the Springbok : Essays on Nigeria and South Africa (Routledge, 2023).

Droit d’auteur : Syndicat du projet, 2024.
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