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La destruction financière de la Palestine

RAMALLAH – A la veille du récent sommet du G7 , la secrétaire américaine au Trésor Janet L. Yellen , dans une rare réprimande à l’encontre d’Israël, a averti que ses projets visant à couper les institutions financières palestiniennes du système bancaire mondial menaceraient la stabilité économique de la Cisjordanie. Mais son avertissement est peut-être arrivé trop tard pour arrêter le ministre israélien des Finances d’extrême droite, Bezalel Smotrich, qui semble déterminé à saper les derniers vestiges de l’autonomie déjà limitée de l’Autorité palestinienne (AP) en Cisjordanie.


Raja Khalidi est directeur général de l’Institut palestinien de recherche sur les politiques économiques (MAS)

Les sanctions que Smotrich veut imposer – en particulier la révocation de la dérogation qui permet aux banques israéliennes de faciliter les transactions avec les Palestiniens sans crainte de poursuites judiciaires – sont une réponse à la reconnaissance formelle par l’Irlande, la Norvège et l’Espagne d’un État palestinien. Ironiquement, l’Autorité palestinienne est sur le point de s’effondrer , à cause des actions d’Israël et de l’inaction du monde.

Yellen semble comprendre que le projet de Smotrich de sanctionner l’Autorité palestinienne ne peut être attribué uniquement aux fondements idéologiques du gouvernement le plus annexionniste de l’histoire d’Israël. Ils sont également révélateurs d’un Israël isolé qui double son offensive à Gaza alors même que la pression mondiale pour mettre fin à la guerre s’intensifie. Mais peut-être Yellen devrait-elle faire part de ses inquiétudes légitimes concernant la solvabilité financière de l’Autorité palestinienne au président américain Joe Biden , compte tenu de son soutien indéfectible à Israël, avant d’espérer que d’autres pays prennent la cause en main.

Alors que la communauté internationale a récemment exprimé son inquiétude face à la catastrophe économique imminente en Cisjordanie, les Palestiniens qui y vivent (et ailleurs) restent obsédés par la guerre à Gaza – déjà une catastrophe à tous points de vue. En fait, peu d’observateurs avertis ont été surpris de l’ampleur, de l’intensité et de la rapidité avec lesquelles les retombées économiques de la guerre ont frappé la Cisjordanie et l’Autorité palestinienne, compte tenu de leur profonde dépendance à l’égard d’Israël pour l’emploi, le commerce et la monnaie. Cette relation asymétrique s’est forgée au fil de décennies d’occupation, caractérisées par une lutte constante pour les terres, les ressources et les droits, et par une violence croissante de la part des colons israéliens extrémistes, qui jouissent depuis longtemps de l’impunité .

Une partie de la dynamique de dépendance implique qu’Israël collecte et dédouane les taxes à l’importation pour le compte de l’Autorité palestinienne. Ainsi, face aux efforts européens visant à créer une dynamique en faveur d’un règlement politique de la crise, Smotrich a décidé de saisir ces recettes fiscales, en plus de menacer de nouvelles sanctions financières. Avant la guerre, l’Autorité palestinienne avait droit à une moyenne de 270 millions de dollars par mois en recettes totales de liquidation – suffisamment pour couvrir les salaires de 147 000 fonctionnaires , ses dépenses courantes les plus essentielles.

Mais depuis de nombreuses années, Israël procède à des déductions unilatérales, à commencer par les factures de services publics et de santé impayées dues aux prestataires israéliens (sur la base des calculs du gouvernement). Depuis 2018, il déduit également les paiements versés aux familles de personnes que l’Autorité palestinienne considère comme des martyrs et aux familles de personnes emprisonnées en Israël. Fin 2023, ces déductions supplémentaires s’élevaient à environ 1,2 milliard de dollars. Cela n’inclut pas les déductions pour services publics impayés, factures de santé et autres déductions appelées « prêts nets », qui ont totalisé 662 millions de dollars rien qu’en 2023.

Après l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre, Smotrich a commencé à déduire le montant que l’AP dépense pour le personnel et les retraités à Gaza. En avril 2024, ces déductions, associées à une forte baisse de la consommation privée et des importations, ont laissé à l’Autorité palestinienne moins de 100 millions de dollars par mois de revenus « éligibles » , soit environ un quart de son budget mensuel.

Smotrich a menacé de geler le transfert de ce montant et de tout fonds de liquidation, tout en poussant à légiférer pour exproprier les fonds déduits – qui ont été détenus sur des comptes séquestres – pour financer le déficit de guerre d’Israël. Encore un autre tour de vis financier israélien : la Banque d’Israël n’a pas encore accepté l’échange périodique des stocks accumulés de shekels israéliens avec les banques correspondantes palestiniennes contre des devises étrangères, comme le stipulent les accords d’Oslo. Cela a semé la panique parmi les clients incapables de déposer des shekels israéliens. Entre-temps, les arriérés de salaires de l’AP ont atteint au moins six mois. Et cela ne représente qu’une partie de sa dette publique de 8 milliards de dollars , soit environ 60 % du PIB de la Cisjordanie . Par conséquent, l’AP est confrontée à un effondrement budgétaire imminent, avec la Cisjordanie « au bord du gouffre, risquant une explosion à tout moment », comme l’a récemment dit le Premier ministre palestinien, habituellement prudent, Mohammad Mustafa.

Les dirigeants du G7 et le Comité de liaison ad hoc, un groupe international de donateurs pour la Palestine qui s’est réuni la semaine dernière, doivent tenir compte de cet avertissement lorsqu’ils envisagent de prendre des décisions de grande envergure qui pourraient être aussi importantes que l’issue de la guerre. En outre, les décideurs politiques doivent avoir une vision claire de ce qui peut et ne peut pas être fait. Il est absurde d’exiger que l’Autorité palestinienne mette en œuvre des réformes, construise des institutions d’État, reconstruise Gaza et contrôle sa population alors qu’Israël refuse simultanément sa principale source de financement.

Au début de la présidence de Biden, certains Palestiniens, encore sous le choc de l’hostilité de l’ère Trump et sans voie viable vers l’indépendance, espéraient qu’il pourrait faire pression en faveur des droits des Palestiniens. En 2021, j’ai proposé un New Deal financier pour la Palestine parrainé par les États-Unis, qui renforcerait la situation budgétaire de l’Autorité palestinienne, sans exiger la reconnaissance diplomatique américaine de l’État palestinien. L’idée serait d’accorder à la Palestine un statut formel ou de parvenir à un accord ad hoc au sein du Fonds monétaire international afin qu’elle puisse bénéficier de l’aide financière internationale comme n’importe quel autre pays en développement, un petit pas vers la souveraineté.

La mise en œuvre de ce plan est plus importante que jamais. Si les pays qui ont reconnu l’État palestinien – récemment ou dans le passé – veulent que leur déclaration soit plus qu’un geste symbolique, ils doivent commencer à traiter la Palestine comme l’État qu’elle deviendra un jour. Et si les États-Unis veulent prouver qu’ils sont plus qu’un complice de la guerre israélienne, ils doivent lever leur veto sur la tentative de la Palestine de devenir l’État qu’elle mérite d’être. La marche vers la souveraineté budgétaire palestinienne est inévitable, mais elle doit avoir lieu le plus tôt possible.

Raja Khalidi est directeur général de l’Institut palestinien de recherche sur les politiques économiques (MAS) .

Droit d’auteur : Syndicat du projet, 2024.
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