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La crise de succession en Iran est une crise de légitimité : Abbas Milani est directeur du programme d’études iraniennes à l’université de Stanford et chercheur à la Hoover Institution.

STANFORD – Le président iranien Ebrahim Raisi, décédé dans un accident d’hélicoptère le 19 mai, était un homme sans importance occupant un poste insignifiant. Le pouvoir absolu en Iran n’appartient pas au président mais au guide suprême Ali Khamenei et au Corps des Gardiens de la révolution iraniens, la force prétorienne qui contrôle, voire incarne, l’appareil répressif du régime islamique. Le CGRI est également un poids lourd économique qui contrôle les sommets de l’économie du pays.

Abbas Milani est directeur du programme d’études iraniennes à l’université de Stanford et chercheur à la Hoover Institution.

En plus d’être incompétent, Raïssi était connu pour son rôle dans les exécutions sommaires de plus de 4 000 prisonniers politiques en 1988. Il y a quelques années, lors d’une discussion ouverte sur cet épisode infâme en Iran, Raïssi a eu la témérité de suggérer qu’il mérite un prix des droits de l’homme pour avoir purifié le monde de l’influence corruptrice de ceux qu’il a condamnés à mort. Et un éminent orateur lors des funérailles de Raïssi a « promis » que son « œuvre meurtrière des années 1980 » se poursuivrait sans relâche.

Il y a moins de trois ans, Raïssi était nominalement « élu » à la présidence lors de l’élection la plus truquée de l’histoire des élections truquées de la République islamique. En éliminant tous les autres candidats vaguement viables, Khamenei a pratiquement nommé Raïssi à ce poste.

La présidence iranienne est une fonction vide de sens, si ce n’est sa proximité avec le trône de Khamenei. C’est important, car le spectre de la succession hante la politique iranienne depuis que l’octogénaire Khamenei a reçu un diagnostic de cancer . Deviner quel chemin pour succéder à Khamenei est tracé lors d’une élection et quel concurrent gênant est éliminé est devenu une sorte de jeu de société en Iran.

Compte tenu de l’ascension de Raïssi du statut de juge mineur, bien que meurtrier, à celui de chef du pouvoir judiciaire, puis de la présidence, beaucoup ont supposé qu’il était en train d’être préparé pour devenir le prochain guide suprême. Maintenant que Raïssi est mort, certains parlent d’une crise de succession. En fait, sa mort a déclenché une véritable crise de légitimité pour le régime.

Étant donné l’image grandiose que Khamenei se fait de son propre génie intellectuel et sa conviction qu’il est la voix de Dieu sur Terre (suggérant même une fois qu’un de ses sermons était en fait celui d’Allah), et étant donné l’intellect notoirement faible de Raïssi, il est difficile de croire que Raïssi ait jamais pu un concurrent, du moins dans la vision affirmée de Khamenei. Malgré des preuves accablantes selon lesquelles le successeur choisi par Khamenei est l’un de ses fils – le mystérieux Mojtaba, qui a longtemps plané dans l’ombre – certains experts occidentaux soulignent l’aversion de Khamenei pour le régime héréditaire comme une preuve qu’il ne veut pas que son fils lui succède.

Mais une telle hypothèse va à l’encontre du comportement de Khamenei et du dogme chiite. Khamenei, qui, par décret ou par la loi, offre des opinions sur pratiquement toutes les facettes de la politique, de la politique, de la culture et de la littérature, et dont les paroles sont déclarées par ses partisans comme étant Fasl-il-Khitab – « la fin de la discussion » – pourrait simplement déclarer que son mon fils n’est pas candidat pour lui succéder. Il n’a rien fait de tel. De plus, Reuters rapporte que des « sources proches du dossier » ont déclaré que l’Assemblée des experts, un organe délibérant qui supervise le Guide suprême, avait éliminé le nom de Raïssi de la liste des candidats il y a six mois.

De même, c’est un principe central de la foi chiite que le prophète Mahomet a désigné son gendre, Ali, comme son successeur, et que les descendants directs mâles de ce même Ali sont, en tant qu’Imams, les seuls dirigeants légitimes du pays. les fidèles chiites. La propre accession de Khamenei au rôle de Guide suprême a suivi la même tradition. Même s’il ne possédait manifestement aucune des qualifications constitutionnelles requises pour ce rôle, il a été déclaré successeur de l’ayatollah Ruhollah Khomeini, le fondateur du régime, sur la base des affirmations fragiles du président de l’époque, Ali Akbar Hashemi Rafsandjani – le deuxième homme le plus puissant après Khomeini récemment décédé – que quelqu’un avait entendu Khomeini dire que Khamenei était son digne successeur.

À l’époque, la constitution iranienne stipulait que le guide suprême devait être le principal ayatollah du monde chiite. Khamenei n’était qu’un religieux mineur. Finalement, après sa nomination à ce poste, la constitution a été amendée pour correspondre aux maigres qualifications de Khamenei. Peu à peu, Khamenei, à la consternation de certains des plus hauts ayatollahs, a assumé le rôle d’ayatollah. Mais Khamenei n’est pas un prophète, et l’Iran d’aujourd’hui n’est pas non plus comparable à la société arabe d’il y a 1 400 ans, et il n’y a donc aucune garantie que Khamenei puisse réaliser son plan, ou, même s’il le faisait, que Mojtaba puisse naviguer sur le navire paralysé de l’État vers la stabilité.

La crise de légitimité touche une partie importante et croissante de la société iranienne. Le mouvement de protestation Femmes, Vie, Liberté est la manifestation la plus récente de résistance à ce que de nombreux Iraniens considèrent comme un régime corrompu, anachronique, incompétent, misogyne et despotique. Des sondages fiables – certains menés par le régime, d’autres par le GAMAAN, basé aux Pays-Bas – indiquent que moins de 20 % de la population souhaite que le statu quo perdure.

Un indicateur plus frappant de cette crise de légitimité est que, malgré les affirmations du régime, peu d’Iraniens – à l’intérieur et à l’extérieur du pays – pleurent véritablement la mort de Raïssi. Alors qu’un grand nombre de personnes en Iran, sur les réseaux sociaux et dans la diaspora, ont célébré la mort de Raïssi, d’autres ont regretté qu’il n’ait pas vécu assez longtemps pour être jugé pour ses crimes, et d’autres encore ont souligné l’incapacité du régime à protéger ses principaux agents.

Un autre signe de la crise interne du régime est qu’aucun des trois ex-présidents iraniens encore en vie n’a été autorisé à participer aux funérailles. Ce qui est encore plus remarquable, c’est que tous les anciens présidents, à l’exception de Khamenei (qui était président sous Khomeini), sont morts en exil, ont été assassinés ou sont morts dans des circonstances suspectes. Ceux qui sont encore en vie ont été considérés comme des ennemis virtuels de l’État.

Pendant ce temps, le pays continue de souffrir d’ une inflation à deux chiffres et de taux de chômage élevés ; la valeur de sa monnaie est en chute libre ; et les élites instruites, le capital et un grand nombre de travailleurs qualifiés quittent le pays . Une grande partie de la communauté internationale, soit mal informée sur l’Iran, soit, plus probablement, pariant sur les gains à court terme d’une accommodation avec le régime en adhérant au décorum diplomatique, a présenté ses condoléances pour le décès d’un homme dont l’Ayatollah Montazeri, jusqu’en 1988 le successeur désigné. à Khomeiny, qualifié de « criminel ».

Le régime redouble de despotisme et lance des avertissements inquiétants quant à sa capacité à produire une bombe nucléaire . Une fois que Khamenei aura quitté la scène, le CGRI sera l’ultime intermédiaire du pouvoir, et Mojtaba sera probablement leur guide suprême préféré.

Ironiquement, certains partisans de Mojtaba, manifestement conscients de la nature de la crise, suggèrent qu’il sera un réformateur semblable au prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane, désireux et capable de tirer le pays du bord du gouffre. Bien que cela soit peu probable, la résilience des femmes iraniennes dans leur lutte pour la démocratie est un rayon de lumière. À court terme, cependant, l’instabilité semble inévitable et, comme d’habitude, quoi qu’il arrive en Iran, cela ne durera pas.

Abbas Milani est directeur du programme d’études iraniennes à l’université de Stanford et chercheur à la Hoover Institution.

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