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La transition verte en Europe nécessite davantage de travailleurs qualifiés

BRUXELLES – Face à la menace du changement climatique et à la concurrence technologique croissante des États-Unis et de la Chine, un nombre croissant de responsables politiques à travers l’Union européenne appellent à la réindustrialisation pour renforcer l’industrie des technologies propres et améliorer la compétitivité du bloc. Même si ces propositions peuvent s’avérer populaires auprès des électeurs européens, elles négligent souvent des solutions simples à certains des défis fondamentaux de l’UE.

Julie Beaufils est secrétaire générale d’EuropeOn, l’association européenne des entrepreneurs en électricité.

Le Green Deal européen , la loi sur les matières premières critiques récemment approuvée et le Net-Zero Industry Act (NZIA) sont les pierres angulaires de la réponse de l’UE aux politiques industrielles chinoises et américaines, en particulier la loi sur la réduction de l’inflation du président américain Joe Biden . Même si les dirigeants politiques et économiques ont préconisé un « accord industriel européen » pour compléter ces mesures et stimuler la fabrication locale, cela pourrait ne pas suffire à générer les investissements nécessaires dans les technologies propres. Certains secteurs verts, comme l’énergie solaire, continuent de dépendre fortement des chaînes d’approvisionnement mondiales, soulignant la vulnérabilité de l’UE et l’absence d’une stratégie industrielle cohérente.

Il existe néanmoins des raisons d’être optimiste et prudent. La transition vers une énergie propre dans l’UE s’est accélérée au cours des quatre dernières années, les énergies renouvelables dépassant les combustibles fossiles en tant que principale source d’énergie du bloc. Pendant ce temps, les investissements dans les véhicules électriques, les giga-usines de batteries et l’énergie éolienne ont augmenté.

Les travailleurs ont un rôle central à jouer dans la transition verte de l’UE. Mais à mesure que les partis d’extrême droite accèdent au pouvoir dans l’ensemble du bloc, les dirigeants populistes utilisent de plus en plus la pénurie de main-d’œuvre comme prétexte pour reporter leur action. Les décideurs politiques européens se trouvent donc à la croisée des chemins. Pour faciliter la transition vers une énergie propre, qui devrait créer des centaines de milliers d’emplois de haute qualité, ils doivent d’abord remédier à la pénurie actuelle de travailleurs qualifiés.

Le secteur de l’électricité en est un excellent exemple. L’Europe compte actuellement plus de 1,8 million de professionnels de l’électricité, avec un chômage proche de zéro dans ce secteur. Mais pour atteindre ses objectifs ambitieux en matière d’énergie propre, l’UE a désespérément besoin de travailleurs plus qualifiés. Selon EuropeOn, l’association européenne des entrepreneurs en électricité, l’Allemagne en aurait besoin de plus de 90 000 .

Pour libérer tout le potentiel de la transition verte et permettre aux entreprises de technologies propres de se développer, les pays européens doivent combler le déficit de compétences vertes. Mais cet effort pourrait nécessiter un changement sociétal plus large, étant donné que la pénurie actuelle d’électriciens reflète la préférence des sociétés occidentales pour les capacités cognitives plutôt que pour les compétences pratiques. Comme le soutient le journaliste britannique David Goodhart dans son livre Head, Hand, Heart: The Struggle for Dignity and Status in the 21st Century paru en 2020, l’économie actuelle axée sur les services, avec l’accent mis sur les qualifications académiques, a conduit à une sous-évaluation de l’enseignement technique.

Heureusement, la NZIA pourrait accroître considérablement l’attrait des carrières techniques. Pour favoriser la coopération entre les États membres de l’UE et la Commission européenne, la loi établit une « plateforme Europe Net-Zero ». Chargé d’identifier les pénuries et de surveiller les besoins du marché du travail, ce mécanisme pourrait permettre aux décideurs politiques d’orienter le financement de l’UE vers des campagnes médiatiques ciblées adaptées aux contextes nationaux spécifiques, à condition qu’il existe une volonté politique de doter la plateforme du pouvoir d’agir de manière décisive. Dans la mesure où de telles initiatives modifient la perception du public à l’égard des professions techniques, elles peuvent jouer un rôle central dans la formation d’une main-d’œuvre qualifiée et dans l’accélération de la transition énergétique de l’UE.

Mais il n’existe pas de solution miracle à la grave pénurie de professionnels qualifiés dans l’économie européenne. La formation des électriciens, par exemple, dure généralement trois ans. Même si les décideurs politiques et les fabricants pourraient être tentés de poursuivre des programmes de formation à court terme pour atténuer les pénuries immédiates de main-d’œuvre, ces programmes ne sont souvent que de simples pis-aller.

Une solution prometteuse à long terme consiste à élargir l’accès à l’apprentissage. En allouant davantage de ressources au placement d’employés potentiels dans les petites et moyennes entreprises, les pays européens peuvent former les techniciens qualifiés dont ils ont besoin pour développer leurs industries de technologies propres. Pourtant, malgré ses avantages sociaux et économiques évidents, cette approche reste sous-développée, en raison du soutien limité des décideurs politiques nationaux.

Alors que les gouvernements du monde entier développent leurs propres politiques industrielles vertes, l’Europe ne doit pas gaspiller l’opportunité de s’imposer comme un leader mondial des technologies propres. Même si la NZIA représente une première étape prometteuse, il reste encore beaucoup à faire. En adoptant l’apprentissage et en favorisant une culture d’apprentissage continu, l’UE pourrait déclencher une vague d’innovation, portée par des travailleurs hautement qualifiés, ouvrant ainsi la voie à une ère de prospérité économique et ouvrant la voie à un avenir plus durable.

Julie Beaufils est secrétaire générale d’EuropeOn, l’association européenne des entrepreneurs en électricité.

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